Procesul semi-uscat a fost dezvoltat pentru a aborda problema amestecului de fructe coapte și necoapte, găsit în procedeul uscat, după utilizarea flotației necesară pentru a separa cireșele răscoapte de cele parțial uscate. Procesul semi-uscat separă fructele imature de cele mature când este folosită recoltarea neselectivă.
Obiectivul procesului semi-uscat este de a separa mecanic, fructele coapte de cele necoapte, cu scopul de a le trata pe cele coapte pentru a obține o mai bună calitate a băuturii. Deși în timpul separări, se îndepărtează și pulpa fructelor, acest proces nu se ridică la înălțimea procesului umed, doarece mucilagiul nu este scos din pergament și se usucă împreună. Ca urmare, acest nou proces creează un produs care are propriile caracteristici organoleptice.
Cafeaua procesată semi-uscat este din ce în ce mai populară pe piată, fie ca o cafea procesată natural, de înaltă calitate sau ca un substituit pentru cafeaua procesată umed.

După efectuarea etapele descrise anterior pentru prelucrarea uscată, adică după ce cireșele de cafea sunt curățate prin vânturare și cernere, pietrele sunt îndepărtate și cireșele sunt separate în flotoare (cireșe răscoapte și partial coapte), amestecul de fructe coapte și necoapte este separate din nou, de data aceasta prin presiune, în trei produse: necoapte (cireșe verzi), pergamentul (ce rezultă din îndepărtarea pulpei de pe fructele coapte) și pulpa. Separarea cireșelor necoapte și coapte este posibil deoarece cireșele coapte sunt mai moi și pot trece printr-un ecran cu găuri alungite, în timp ce cireșele necoapte sunt tari și nu pot trece. Cireșelor coapte li se îndepărtează pulpa în timp ce trec prin acestă sită. Pulpa rezultată și pergamentul sunt separate ulterior.

Diagrama rezumă etapele de procesare necesare pentru a produce cafea semi-uscată / pulped natural. Vânturarea, cernerea și flotația au fost descrise mai devreme în secțiunea de prelucrare uscată. Separarea cireșelor necoapte și decorticarea sunt descrise mai jos. Fructele coapte și necoapte sunt separate prin forțarea amestecului să treacă printr-un ecran special conceput, așa numitul separator, care acționează, de asemenea și la îndepărtarea pulpei fructului.
Separatorul constă dintr-un cilindru cu găuri alungite care este echipat cu un rotor interior. Rotorul forțează cireșele să se deplaseze de-a lungul lungimii cilindrului către o ieșire controlată de o poartă cu contragreutate pentru a regla presiunea asupra cireșelor. În timp ce rotorul creează presiune, fructele coapte și moi trec prin găurile ecranului și își pierd pulpa pe măsură ce trec. Cu alte cuvinte, cireșele coapte și moi sunt decorticate într-un mod foarte delicat pe măsură ce trec prin ecran. Fructele necoapte și tari nu se pot strecura pentru a putea trece. Ca urmare, ele sunt obligate să călătorească de-a lungul cilindrului și ies prin orificiul de evacuare, controlat de contragreutate. Amestecul de pergament și pulpă ajunge într-un tambur defibrator modificat pentru a acționa un separator de pulpă și retrecere. Acest tambur orizontal sau vertical, urmează să fie descries în secțiunea despre procesare umedă, separă pulpa de pergament și îndepărtează pulpa fructelor mici ce au trecut prin găurile separatorului pentru fructe necoapte.
Cele trei produse ce provin din separatorul pentru fructe necoapte și pentru retrecerea-cireșelor necoapte, pergamentul și pulpa- sunt procesate separate. Fructele necoapte, pergamentul și pulpa vor urma etape de prelucrare diferite.
Cireșele necoapte trebuie uscate la temperature sub 30°C, pentru a preveni înnegrirea boabelor de cafea. Chiar dacă cafeaua obținută din cireșe necoapte este de o calitate scăzută și produce o băutură aspră, uscarea lentă la o temperatură joasă ajută la conservarea calității și aspectului și previne daune și pierderi suplimentare.
Pergamentul nu are mucilagiul eliminat, ci se este uscat cu el. Acest lucru necesită tehnici speciale. Pergamentul cu mucilagiu poate fi uscat numai mecanic după ce mucilagiul este suficient de uscat pentru a nu se lipi de pereții uscătorului. Prin urmare, ambele metode de uscare mecanic sau la soare, a pergamentului cu mucilagiu trebuie să fie precedate de uscarea la soare cu tehnici speciale timp de cel puțin o zi întreagă.
Pergamentul cu mucilagiu trebuie să fie repartizat pe un teren de beton sau gresie pentru uscare, în straturi subțiri de 2,5cm. grosime. În timpul de preuscare, pergamentul trebuie întors foarte des, cel puțin la fiecare jumătate de oră și mai des în cazul unei zilelor cu nori. Aceasta se face cu o greblă de lemn. Preuscarea este completă când pergamentul luat în mână nu se mai lipește de palmă, atunci când este orientată în jos. Preuscarea se termină când mucilagiul este uscat. Uscarea la soare sau mecanică poate avea loc până pergamentul ajunge la nivelul de umiditate necesar pentru depozitare.
Metoda semi-uscată a fost modificată pentru a fi utilizată în zonele unde condițiile meteorologice nu permit preuscare la soare. În acest caz, pergamentul cu mucilagiu, este trecut printr-un dispozitiv mecanic pentru îndepărtarea mucilagiului, cu scopul de a accelera sau chiar elimina uscarea prealabilă la soare. Cantitatea de mucilagiu îndepărtat trebuie să fie suficientă pentru a facilita uscarea pergamentului, lăsând cât mai mult boabele acoperite cu mucilagiu. Pulpa va fi eliminată de către oricare dintre metodele prezentate în secțiunea despre prelucrare umedă.
Utilizarea metodei semi-uscată are un impact major asupra calității cafelei, care se recoltează manual sau mecanic. În ciuda faptului că cireșele, în toate stadiile de maturitate, sunt recoltate împreună, sistemul semi-uscat permite fiecărui produs să fie prelucrat separat. Mai important, aceasta permite prelucrarea separată a fructelor coapte, de calitate înaltă, ce produc cea mai bună cafea. Din punct de vedere al calității, metoda de procesare semi-uscată, este o îmbunătățire majoră în comparație cu metoda tradițională de uscare și este un mod excelent de a produce cafea de înaltă calitate, în condiții unde recoltarea selectivă nu este fezabilă.
Caracteristicile băuturii obținută din boabe procesate semi-uscat, se schimbă în conformitate cu altitudinea. Cafeaua crescută la altitudine ridicată se apropie de cea procesată prin metoda umedă, odată cu creșterea altitudinii. În toate cazurile, sunt eliminate gusturile adverse, tipice cireșelor imature, deoarece acestea sunt eliminate prin noul proces. Cultivatorii constată că unul din marile avantaje ale acestui process este potrivirea foarte bună cu celelalte metode. Acest lucru înseamnă flexibilitate suplimentară la momentul vânzării. Cafeaua procesată semi-uscat au devenit cunoscute ca ingredient excellent pentru espresso de calitate, single origine și amestecuri. Cerere specifică s-a dezvoltat pentru acest nou tip de cafea. Brazilia produce mai mult de 3 milioane de saci pe an.
Procesul semi-uscat îmbunătățește calitatea în zonele în care recoltarea selective nu este posibilă. Acest lucru nu se poate spune despre zonele în care culesul selective este o normă. Cu toate acestea, costurile forței de muncă și disponibilitatea pot schimba această situație și de a crește interesul pentru procesul semi-uscat.
Este cunoscut faptul că Burundi a folosit sistemul semi-uscat timp de mai mulți ani. Alte țări recurg involuntar la acest sistem în condiții de vârf, deoarece acestea nu au o capacitate suficientă pentru îndepărta mucilagiul de pe pergament.